Hoe te antwoorden op de vraag naar je gewenste loon

Geplaatst door Robert Half op 06/04/2021

Het sollicitatiegesprek loopt vlot. Je hebt de gevraagde kwalificaties, het klikt met de rekruteerder en je komt vlot en zelfzeker over. Je maakt echt kans op deze job. Dan komt de lastige vraag: "Wat verwacht je te verdienen?". Veel kandidaten vrezen die vraag over het gewenste loon. Timing, tact en onderzoek zijn je sleutels voor succes wanneer je met een potentiële werkgever over een marktconform salaris praat. Dit is wat je moet doen:

Onderzoek de markt en de loontrends

Het maakt niet uit welke functie je zoekt of op welk niveau, het sollicitatiegesprek is je kans om de manager ervan te overtuigen dat jij een goed loon waard bent. Op het eind van het gesprek wil je dat je mogelijke werkgever denkt: "Die persoon wil ik aanwerven. Hoe overtuig ik hem of haar ervan om bij ons aan de slag te gaan?".

De loonsverwachtingen kunnen al tijdens het eerste formele gesprek aan bod komen – of zelfs tijdens de eerste telefonische screening. Daarom moet je zodra je solliciteert je antwoord op de loonvraag voorbereiden. En dat betekent dat je je huiswerk moet maken om te weten wat een marktconform loon zal zijn voor de vacatur. Sla Robert Halfs Salarisgids voor 2021 erop na om het gemiddelde nationale salaris te kennen voor de job die je zoekt. Dit is een belangrijke eerste stap. Praat nooit over je loonsverwachtingen voor je marktonderzoek hebt gedaan.

Geef geen cijfer, maar een loonvork

Wanneer je je sollicitatie doorstuurt of tijdens de telefonische screening, vraag je maar beter niet naar het loon. Als je te vroeg over geld begint, geef je de boodschap dat je meer belangstelling hebt voor het loon dan voor het werk. Het is echter mogelijk dat de werkgever tijdens het eerste contact naar je loonwensen informeert.

Als er in een vacature wordt gevraagd om bij het solliciteren je loonsverwachting te vermelden, geef dan altijd een loonvork (geen specifiek bedrag) waarbij je je goed voelt. Een antwoord als 'bespreekbaar' kan ook werken, maar wekt mogelijk de indruk dat je ontwijkend antwoordt. Als je je huiswerk gedaan hebt, weet je wat een marktconform loon zal zijn.

Als het loon tijdens het eerste telefoongesprek aan bod komt, kun je nog altijd een loonvork geven – en zelfs wat omzichtiger zijn: "Volgens wat ik over de functie weet, denk ik tussen € XX en € XX." Die formulering toont dat je flexibel bent, wat werkgevers altijd waarderen. Ze laat ook ruimte om het bedrag indien nodig aan te passen wanneer je meer over de functie en de verwachtingen van de werkgever weet.

Keer de vraag diplomatisch om

Als in het aanwervingsproces een loonvork opgeeft in plaats van een bedrag, is dat geen ontwijkend gedrag. Een werkgever die vraagt wat je wilt verdienen vooraleer de job in detail wordt besproken, kan geen duidelijker antwoord verlangen. Maar in dit vroege stadium heb je ook de kans om de vraag om te keren.

Als tijdens een telefonische screening of in het begin van je eerste videogesprek met de werkgever het loon aan bod komt, kun je met een glimlach zeggen: “Ik zou graag wat meer weten over de functie, de taken en het team voor ik over geld praat. Maar mag ik vragen welk loonbereik u voor deze functie in gedachten hebt?" Als je dat beleefd doet, toon je dat je op de eerste plaats belangstelling hebt voor de rol – elke werkgever zal dat waarderen. En die werkgever zal jouw slimme uitnodiging om meer te vertellen over het gebudgetteerde loonbereik, moeilijk kunnen weigeren.

Als het voorstel van de werkgever in de buurt ligt van wat je verwacht of zelfs hoger is, bedank je hem of haar voor de informatie en bevestig je dat jullie op dezelfde lijn zitten. Als het wat minder is, zeg je dat het op de ondergrens ligt van wat je hoopte, maar dat je nog altijd over de job wilt praten. Waarom? Zelfs in een moeilijke context zullen er bedrijven zijn die meer willen betalen om topmensen aan te werven. Als het voorstel van de werkgever veel lager is dan wat jij wilt verdienen, zeg je dat en vraag je of er een marge is als jij de juiste kandidaat zou zijn. Als het van bij het begin duidelijk is dat jullie het niet eens zullen worden over het loon, moet je jouw tijd en die van de werkgever niet verder verspillen.

Tijd om een concreet bedrag te geven

Vroeg of laat moet je de stap zetten. In het tweede gesprek (en zeker in het derde, als het proces zo lang duurt) weet je waarschijnlijk wat je moet weten over de job en hoe succes zal worden gemeten. Je hebt de teamleden ontmoet en je hebt een loonvork gegeven – of de werkgever heeft dat gedaan. De enige grote vragen die nog op een antwoord wachten, zijn jouw loonsverwachting en of de werkgever ermee akkoord gaat. Als een werkgever je op dat punt vraagt wat je wilt verdienen, moet je klaar zijn om een bedrag te noemen.

Houd rekening met alles wat je in je onderzoek en in de gesprekken hebt geleerd. Zijn de verantwoordelijkheden en het stressniveau ongeveer wat je verwachtte toen je solliciteerde? Zal je mensen of processen managen die de oorspronkelijke vacature niet vermeldde? En misschien het belangrijkste: welke voordelen, extra's en bonussen omvat het loonpakket? Al die informatie moet je helpen om een bedrag voor te stellen dat jij eerlijk vindt en dat voor de werkgever aanvaardbaar is.

Je hebt misschien je kaarten op tafel moeten leggen toen er voor het eerst over je loonsverwachtingen werd gepraat, maar je bent niet gebonden aan de loonvork die je toen hebt opgegeven. Geef in je antwoord een korte opsomming van wat jij de belangrijkste punten voor je loonsverwachting vindt. Ideaal is om dat positief te formuleren. Bijvoorbeeld:

  • "Gelet op de verantwoordelijkheden van de functie en het aantal mensen dat ik zal managen, vind ik € XX een eerlijk bedrag. Dit is een boeiende kans en ik denk dat ik de juiste kandidaat voor de job ben."
  • "Ik kijk echt uit naar de uitdagingen die u hebt genoemd! € XX lijkt een goed loon om te beginnen. Het is een grote verantwoordelijkheid en ik weet zeker dat ik er een succes van maak."
  • "Ik denk aan € XX. Het is een belangrijke job – ik ben er goed vertrouwd mee en ik kan ze zeker aan. Bij mijn vorige werkgever heb ik een vergelijkbaar team geleid en hebben we al onze doelstellingen bereikt. Ik kijk echt uit naar deze nieuwe uitdaging!"
  • "Ik weet dat u een loonvork hebt aangegeven, en ik begrijp natuurlijk dat u binnen een budget moet werken. Maar ik zou € XX als startloon willen voorstellen. Het is ten slotte een job met grote verantwoordelijkheden, en zoals we hebben gezien, beschik ik over de vereiste vaardigheden en opleiding. Ik ben ervan overtuigd dat ik de gewenste resultaten kan leveren."

Houd het positief en vriendelijk. Blijf zelfverzekerd en beleefd. En vooral...

Wees altijd oprecht

Stel je ervaring, je opleiding of je impact in je huidige of vorige job nooit verkeerd voor. Doe dat niet in je cv of in je motivatiebrief, tijdens interviews of wanneer je over het loon onderhandelt. De waarheid komt altijd aan het licht – misschien wanneer je referenties worden nagetrokken, tijdens een competentietest of wanneer de werkgever ziet hoe je in de nieuwe job presteert. Vroeg of laat komt de waarheid boven.

Dat geldt ook voor je huidige of vorige salaris. Het is verstandig om het gesprek altijd naar je vaardigheden en waarde te sturen en niet te praten over wat je in andere jobs hebt verdiend. Maar wees eerlijk als naar je huidige loon wordt gevraagd. Als blijkt dat je het hebt overdreven, loop je de job misschien mis.

Wat je moet doen als er een akkoord is over het loon

De werkgever heeft een voorstel gedaan dat aan jouw verwachtingen voldoet of ze sterk benadert. Wat nu? Bedank de manager en vraag om een dag of twee bedenktijd, als je dat nodig vindt. Als je beslist om de job te nemen, laat je merken dat je enthousiast bent en vraag je wanneer je kunt beginnen. Vraag daarna een formeel, schriftelijk voorstel, zodat je kunt nakijken of alles wat besproken is, van de functiebeschrijving tot het loon en de voordelen, correct is. Laat geen misverstanden bestaan over de afspraken. En neem geen ontslag in je huidige job tot je het schriftelijke voorstel hebt ondertekend en teruggestuurd.

Meer blogposts...