Wat is de waarde van jouw work-life-balans?

work-life-balans

Een betere work-life-balans: als er iets is wat tal van professionals in uiteenlopende sectoren bindt, is het wel de zoektocht naar die heilige graal. Hoe koppel je een veeleisende job aan het even veeleisende gezinsleven zonder jezelf daarbij weg te cijferen? Is minder uren kloppen de oplossing? Of werken we gewoon niet efficiënt genoeg? En de hamvraag: ben jij bereid om in te leveren op je loon in ruil voor een betere balans tussen je werk en je privéleven?

 ‘Uren kloppen’: een relict uit een ver verleden

In heel wat bedrijven leeft nog altijd de hardnekkige mythe dat je, vooral als beginner of als nieuwkomer, ‘uren moet kloppen’ om je waarde te bewijzen. Die houding is niet meer van deze tijd. Lange dagen maken en veel uren werken (vaak meer dan strikt gezien nodig is om je werk goed te doen) vermindert je productiviteit. Wie meer dan veertig uren per week werkt, ondervindt daar vroeg of laat de gevolgen van. Niet alleen zullen je partner en vrienden klagen over het feit dat je nooit tijd hebt voor hen, ook je gezondheid zal op termijn lijden onder zo’n veeleisend werkregime.

Het is dus niet verwonderlijk dat hier en daar stemmen opgaan om de 30-urige werkweek in te voeren – in Zweden doen ze het al, en de werknemers zijn er productiever én gelukkiger. In eigen land is de vrouwenbeweging Femma een fervent pleitbezorger van dit ‘nieuwe voltijdse werken’, volgens hen een noodzakelijke stap in de richting naar een betere work-life-balans. Al geldt dat natuurlijk ook voor mannen die worstelen met de combinatie van carrière en gezin.

Kwantiteit versus kwaliteit

Denk er dus goed over na voor je de volgende keer opslag vraagt aan je baas en stel jezelf de vraag: wat verwacht je werkgever in ruil voor die loonsverhoging? Zal je meer verdienen door nóg meer werk te verzetten (kwantiteit)? Of zal je meer verdienen door je in bepaalde aspecten van je werk te verdiepen (kwaliteit)?

Het tweede scenario sluit het dichtste aan bij een optimale work-life-balans. Je krijgt financiële waardering voor de kwaliteit van je werk, niet voor de kwantiteit van je output. Dat maakt de voldoening groter. Zo is het veel leuker om een kwaliteitschecklist af te vinken (‘Kan het misschien nog diepgaander of completer?’) dan een ellenlange to-dolijst (‘Als ik hiermee klaar ben, is het goed’).

Maar ... hoe voorkom je dat je bij je loononderhandelingen in het eerste scenario terechtkomt?

Zo hou je de work-life-balans in evenwicht

Waak van meet af aan over een gezonde balans tussen werken en ontspannen, en probeer niet in de val van de ‘urenklopperij’ te trappen. Deze tips helpen je om het evenwicht te vinden:

  • Stel prioriteiten.

Vraag je af welke taak deze week écht af moet en begin daar meteen mee op maandagochtend, in plaats van tijd te verliezen met mails beantwoorden.

Roep niet meteen ‘ja, doe ik wel hoor!’ wanneer een collega – of zelfs je baas – je een taak wil toevertrouwen. Informeer eerst naar de inhoud, deadline en tijdsduur van de taak en beslis pas daarna of je het werk erbij kunt nemen. Of niet.

  • Werk georganiseerd.

Maak voor jezelf een weekplanning op, hou to-dolijstjes bij en vergeet niet aan te vinken wat dringend/belangrijk is en wat eventueel nog even kan wachten.

  • Neem geregeld pauze.

Doorwerken tijdens de lunchpauze? Geen tijd nemen voor een babbel met een collega bij de koffieautomaat? Fout! Even ontspannen helpt om daarna weer dubbel zo gefocust aan het werk te gaan.

  • Maak tijd voor je partner, je gezin, je vrienden.

Uiteraard haal je voldoening uit je job. Maar naast het werk is er ook nog een leven: verlies dat niet uit het oog.

Onze laatste tip? Als je belang hecht aan je work-life-balans, kies dan voor een werkgever die het welzijn van werknemers vooropstelt.

Deze pagina delen