Het belang van netwerken: de spelregels op een rijtje

Geplaatst door Robert Half 25/11/2014

Wie hogerop wil, een baan zoekt of een carrièreswitch overweegt, doet er goed aan om een breed netwerk uit te bouwen.

Maar dat is natuurlijk makkelijker gezegd dan gedaan. Netwerken vraagt om een degelijke planning, opvolging en sterke ‘people skills’. Enkele feiten en tips over netwerken op een rijtje.

De voordelen van een netwerk

Het is een cliché, maar de uitdrukking ‘It’s not what you know, it’s who you know’ bevat wel degelijk een grond van waarheid. Een droombaan vinden of een spannend project binnenrijven: vaak is het een kwestie van de juiste mensen kennen. Al kom je zonder goede competenties natuurlijk ook niet ver, toch helpt het om terug te kunnen vallen op een breed netwerk van professionele contacten. Hoe je zo’n netwerk opbouwt? Dat doe je niet van de ene dag op de andere. Je moet erin investeren. Hou vooral rekening met enkele gouden spelregels voor gedreven netwerkers.

Wees proactief

Een netwerk opbouwen gaat niet vanzelf. Zoek in de eerste plaats uit welke gelegenheden zich lenen tot netwerken. Zakelijke recepties of borrels zijn vaak interessante netwerkopportuniteiten, ook als die op je eigen werkplek plaatsvinden. Je leert er niet alleen nieuwe mensen kennen van buiten het bedrijf, maar ook werknemers van interne afdelingen met wie je misschien samenwerkt of een samenwerking mee wil opzetten.

Wees oprecht

De beste manier om jezelf te profileren is ... jezelf níét profileren. Daarmee bedoelen we dat je je gesprekspartners het best benadert vanuit een oprechte interesse in hun persoon en hun bezigheden. Als je alleen uit bent op ‘zo veel mogelijk visitekaartjes verzamelen’, prikken ze daar snel doorheen. Het komt onoprecht over en het zal je geen waardevolle contacten opleveren. Oprecht geïnteresseerd zijn in mensen betekent: open vragen stellen. Pols naar hun bezigheden en interesses, zowel privé als professioneel. Toon interesse en vraag door, want zo komt de informatie waar jij wat aan hebt vanzelf op je af. Mensen die enthousiast zijn over hun professionele traject, zullen je daar graag alles over vertellen. Zo komen jullie van elkaar te weten waar jullie expertise ligt en hoe de een de ander eventueel van dienst kan zijn.

Verwacht niets

Komt er een vervolg aan de contacten die je hebt gelegd? Mooi zo. Komt er niets? Ook goed. Verwacht niet dat er meteen allerlei kansen in je schoot geworpen worden. Zo werkt netwerken niet. Denk aan de lange termijn. Misschien heb je op dit moment niets aan de informatie die je van een contactpersoon krijgt, maar later wel. Laat dit dan ook weten, met een bedankje erbij. Zo houd je het contact ‘warm’ en kan je later altijd de draad weer oppikken.

School jezelf voortdurend bij

Volg cursussen, ga naar congressen, sluit je aan bij een professioneel platform. Hoe meer je jezelf als professional ontwikkelt, hoe breder je contactenkring zal worden. Cursussen en opleidingen leveren niet alleen een mooi gevuld cv op, je leert er ook weer mensen kennen uit verschillende sectoren en op verschillende posities in het bedrijfsleven. Het leuke aan zo’n opleidingssituatie is dat iedereen er cursist is, en je dus meteen een gespreksonderwerp hebt. Je hoeft maar de vraag te stellen ‘waarom zit jij hier?’, en je bent vertrokken.

Netwerken is een vaardigheid

Ook voor netwerken geldt, zoals voor zo veel dingen des levens: oefening baart kunst. Daag jezelf uit om het vaker te doen en er beter in te worden. Zo heb je bovendien nog een mooie troef in handen bij je volgende sollicitatiegesprek: uitleggen dat je een goede netwerker bent die de spelregels kent!  

Meer blogposts...